Hirvonen, Elina: Kauimpana kuolemasta

Elina Hirvosen esikoisteos “Että hän muistaisi saman” oli muutama vuosi sitten Finlandia-ehdokkaana. Se käännettiin englanniksi ja maailman ehkä arvostetuin kirjallisuusfoorumi New York Times Review of Books ylisti sen herkkyyttä ja voimaa.

Uudessa kirjassa ollaan Afrikassa, Sambiassa, jossa suomalainen kaikkeen pettynyt kehitystyöntekijä Paul tapaa Estherin. Kummallakin on pitkä tarina takanaan. Paul on elänyt afrikkalaisen lapsuuden. Hän on kadot-tanut rakastettunsa, lapsensa ja elämänhalunsa, ja tullut tänne kuolemaan. Esther on hienosti menestynyt YK:n työntekijä, jonka auto-onnettomuudessa lähes kuollut rakastettu viruu koomassa kaukana englantilaisessa sairaalassa.

Kirja kertoo elämän hauraudesta. Kuolema on oikeasti läsnä koko ajan, vaikkemme huomaa tai ettei se ole aina siellä, missä luulemme sen vaanivan. Se on ottanut paikkansa yhteiskunnan rakenteissa ja ihmisten mielissä. Kirjailija kuvaa raakaa, väkivaltaista pornobisnestä samalla kylmällä tarkkuudella kuin vaikkapa Sofi Oksanen ja Joyce Carol Oates, mutta hänen käyttämänsä kieli ja metaforat ovat äärettömän kauniita, kuin runoa.

“Tästä maailmasta ei koskaan tule mitään, jos aikuinen mies voi tässä tilanteessa hymyillä kuin olisi voittanut sodan.” Näin ajattelee, Bessy, jonka ruumiin ja sielun omistavat pahat voimat, oikeat ja kuvitellut. Synkistä asioista kutoutuu kirjan loppua kohden levollisen kaunis, toivon ja rakkauden täyteinen odotus ja uusien mahdollisuuksien avautuminen.

Marjatta Hemming

>Hae HelMet-kirjastosta

Stengel, Richard: Mandelan tie – 15 oppituntia elämästä, rakkaudesta ja rohkeudesta

Tänä kesänä on Nelson Mandela noussut jälleen lehtikirjoituksiin, kun Etelä-Afrikassa järjestettävien jalkapallon MM-kisojen yhteydessä on muisteltu, kuinka hän toistakymmentä vuotta osasi taitavasti käyttää urheilua yhdistämässä rikkonaista kansaa. Sillä kertaa kyseessä oli rugby.

Myös Mandelasta hiljattain julkaisu kirja on saanut paljon huomiota osakseen. Sen kirjoittaja Richard Stengel kulki Mandelan rinnalla pitkään keräämässä aineistoa hänen kokemuksiaan ja ajatuksiaan kuvaavaa kirjaa varten. Stengel on onnistunut tehtävässään ja kirjoittanut näkemästään ja monista keskusteluistaan Mandelan kanssa mieleenpainuvan kirjan. Hän on jaotellut merkittävimmät aiheet viideksitoista opetukseksi, jotka kaikki puhuttelevat meitä tavallisia ihmisiä.

Lähtökohtana koko ajattelussa on afrikkalainen käsite ”ubuntu”. Mandelaa, kirjan esipuheen kirjoittajaa, siteeraten sen voi selittää ”syväksi tunteeksi siitä, että olemme ihmisiä vain muiden ihmisten ihmisyyden kautta ja että jos haluamme toteuttaa mitään tässä maailmassa, se tapahtuu yhtä paljon muiden ihmisten työn ja saavutusten ansiosta kuin omiemme.” Vahvan ja nöyrän miehen sanoja. Suurmiehen.

Kirja on voimakas lukukokemus, joka valottaa Mandelan elämää uudesta näkökulmasta: hänen valtavaa elämänkokemustaan ja viisauttaan on onnistuttu pukemaan muotoon, josta me jokainen voimme löytää jotain elämäämme niin työssä kuin vapaa-aikanakin. Elämäohjeita, rohkaisua, voimaa. Kirja on helppolukuinen, ja koska se on jaoteltu 16 osaan, sen voi myös ottaa vain hetkeksi käteensä ja laskea taas pois. Jos malttaa.

Liisa Nikkilä

>Hae HelMet-kirjastosta