Benway, Robin: Bonusraita

Kalifornialainen Audrey seurustelee Evanin kanssa, mutta on kyllästynyt siihen, että Evan on kiinnostunut vain omasta bändistään. Audrey päättääkin jättää Evanin. Evan kirjoittaa erosta biisin nimeltä Odota, Audrey! Yllättäen biisistä tulee tosi suosittu. Kappale nousee paikallisradion soittolistalta koko maailman suosioon. Pian kaikkia tuntevat biisin tarinan. Evanin tekemä sanoitus ei anna Audreysta hyvää kuvaa.

Aluksi yllättävä suosio ja huomio on Audreysta hauskaa. Bändin fanit ja lehdistö kiinnostuvat tarinasta ja Audreysta. Audreysta tuleekin yhtäkkiä julkkis, jonka elämä on vapaata riistaa: turistit kuvaavat Audreyta tämän työpaikalla, paparazzit seuraavat tytön jokaista liikettä ja koulukaverit myyvät lehdistölle tietoja Audreysta. Audrey on hämmentynyt. Hän ei halua tällaista julkisuutta, jossa kaikki yrittävät hyötyä hänestä ja normaalielämästä ei voi kuin haaveilla. Julkisuus pilaa kaiken, välit parhaaseen ystävään ja uuteen ihastukseen. Onko tilanteesta pakotietä?

Stiefvater, Maggie: Väristys

Sudet hyökkäsivät Gracen kimppuun lapsena. Keltasilmäinen urossusi kuitenkin pelasti Gracen lauman tappavista hampaista. Siitä lähtien Grace on seurannut susien elämää.

Sam puolestaa elää kaksoiselämää talvisin sutena kesäisin ihmisenä. Hän on seurannut Gracen elämää siitä lähtien, kun pelasti tämän lapsena.

Kun susilauma hyökkää lukiolaispojan kimppuun, halutaan sudet tappaa. Grace lähtee metsään pelastaakseen sutensa. Metsässä hän kohtaa ihmishahmoisen haavoittuneen Samin. Grace tunnistaa heti sutensa ihmishahmosta huolimatta. Oudot olosuhteet eivät voi estää rakkautta joka heidän välilleen syntyy. On kuitenkin Samin viimeinen kesä ihmisenä.

Hirvonen, Elina: Kauimpana kuolemasta

Elina Hirvosen esikoisteos “Että hän muistaisi saman” oli muutama vuosi sitten Finlandia-ehdokkaana. Se käännettiin englanniksi ja maailman ehkä arvostetuin kirjallisuusfoorumi New York Times Review of Books ylisti sen herkkyyttä ja voimaa.

Uudessa kirjassa ollaan Afrikassa, Sambiassa, jossa suomalainen kaikkeen pettynyt kehitystyöntekijä Paul tapaa Estherin. Kummallakin on pitkä tarina takanaan. Paul on elänyt afrikkalaisen lapsuuden. Hän on kadot-tanut rakastettunsa, lapsensa ja elämänhalunsa, ja tullut tänne kuolemaan. Esther on hienosti menestynyt YK:n työntekijä, jonka auto-onnettomuudessa lähes kuollut rakastettu viruu koomassa kaukana englantilaisessa sairaalassa.

Kirja kertoo elämän hauraudesta. Kuolema on oikeasti läsnä koko ajan, vaikkemme huomaa tai ettei se ole aina siellä, missä luulemme sen vaanivan. Se on ottanut paikkansa yhteiskunnan rakenteissa ja ihmisten mielissä. Kirjailija kuvaa raakaa, väkivaltaista pornobisnestä samalla kylmällä tarkkuudella kuin vaikkapa Sofi Oksanen ja Joyce Carol Oates, mutta hänen käyttämänsä kieli ja metaforat ovat äärettömän kauniita, kuin runoa.

“Tästä maailmasta ei koskaan tule mitään, jos aikuinen mies voi tässä tilanteessa hymyillä kuin olisi voittanut sodan.” Näin ajattelee, Bessy, jonka ruumiin ja sielun omistavat pahat voimat, oikeat ja kuvitellut. Synkistä asioista kutoutuu kirjan loppua kohden levollisen kaunis, toivon ja rakkauden täyteinen odotus ja uusien mahdollisuuksien avautuminen.

Marjatta Hemming

>Hae HelMet-kirjastosta

Godbersen, Anna: Huumaa

Vuonna 1899 Manhattanin seurapiirejä hallitsevat sisarukset Elizabeth ja Diana Holland. Valta-asema on kuitenkin vakavasti uhattuna sillä tytöille selviää, että heidän isänsä kuoltua heidän taloudellinen asemansa on merkittävästi heikentynyt. Rikas aviomies voisi pelastaa perheen häpeältä. Elizabethin pitäisi avioitua rikkaan perijän Henry Schoonmakerin kanssa, mutta Elizabethin sydän kuuluu toiselle. Villi ja estoton Dianakin huomaa olevansa rakastunut mieheen, jonka kanssa hänen on täysin mahdotonta avioitua. Onko Elizabethilla ja Diana poispääsyä tukalasta tilantestaan?

Gaiman, Neil: Unohdetut jumalat

Neil Gaimanin Unohdetut jumalat kertoo jumalista, rakkaudesta ja kuolemasta. Päähenkilö Shadow on parannuksen tehnyt rikollinen, joka joutuu keskelle jumalien valtataistelua. Vankilasta vapautunut Shadow on menettänyt vaimonsa ja työpaikkansa. Hän ottaa vastaan oudon herra Wednesdayn tarjoaman juoksupojan paikan: hänen tulee suojella Wednesdayta tämän houkutellessa vanhoja jumalia sotaan uusia vastaan. Tehtävä ei ole helppo, sillä Wednesdayn viholliset ovat vahvoja eikä hän tunnu aina kertovan koko totuutta apulaiselleen. Miesten roadtrip halki Amerikan kulkee turistinähtävyyksien ja muiden uuspyhien paikkojen kautta, ja tarinaa maustetaan viinalla, naisilla ja rikoksilla. Lisäksi Shadown vaimo palaa haudan takaa sekoittamaan miehensä ajatuksia.

Gaimanin jumalat ovat ihanan inhimillisiä: he vanhenevat, kokkaavat kaalia ja riitelevät keskenään. Siirtolaisten mukana Amerikkaan saapuneet vanhat jumalat ovat koettaneet sopeutua uuteen maahan. Anubis, egyptiläinen kuolleiden ja muumioinnin jumala, pitää hautaustoimistoa Cairon kaupungissa. Eastre, kevään ja auringonnousun jumalatar, pysyy hengissä kaupallisen pääsiäisenvieton turvin. Osa siirtolaisjumalista on jo unohtunut ja kuollut, ja toisaalta moderni elämä ja teknologian palvonta synnyttävät uusia.

Lukiessaan ei voi olla miettimättä, millaisia jumalia ja paikkoja nykyään palvotaan: Internetin ja moottoriteiden jumalat voivat varmasti hyvin Suomessakin. Unohdetut jumalat sopiikin hyvin kesälukemiseksi kaikille niille, jotka haluavat katsoa arkisia asioita uusin silmin.

Paula Niemi

>Hae HelMet-kirjastosta

Haahtela, Joel: Katoamispiste

Ei ole poikkeuksellista, että Joel Haahtelan romaanissa etsitään enemmän tai vähemmän pakkomielteisesti toista ihmistä; jotakuta kauan sitten kadonnutta tai jotakuta, jota ei oikeastaan tunneta lainkaan. Näin myös hänen uusimmassa romaanissaan Katoamispiste.

Kirjassa suomalainen mies tapaa kadulla ranskalaisen naisen, joka on saapunut Helsinkiin etsimään kadonnutta puolisoaan. Kadonneen puolison kohtalo näyttää liittyvän tavalla tai toisella kirjailija Raija Siekkiseen, joka kuoli tapaturmaisesti tulipalossa vuonna 2004. Mies päättää auttaa naista etsinnöissä, mutta seuraavana päivänä nainen on lähtenyt hotellistaan. Mies päätyy selvittelemään arvoitusta itsekseen, ja hän uppoaa syvälle kuolleen kirjailijan maailmaa. Hän lukee kirjailijan kirjat, penkoo kirjailijaan liittyviä aineistoja arkistoissa, matkustaa kirjailijan kotikaupunkiin Kotkaan, tapaa kirjailijan ystäviä ja soutaa lokakuista säätä uhmaten kirjailijan saaristomökille.

Katoamispiste on kirja, jossa kirjailija Joel Haahtela tekee kirjailija Raija Siekkisen elämästä taidetta, vieläpä oikein hienoa sellaista. Kirjan päähenkilö pohtii kuolleen kirjailijan elämään uppoutumista näin: ”Ehkä tiedostin myös rikoksen omahyväisen puolen, haluan ottaa haltuun jotain toiselle kuuluvaa, omia sen osaksi itseäni ennen kuin kukaan muu ehtii, kuten kaikki elämävarkaat ennen minua. Tai ehkä rikos oli käsitteenä hieman suhteeton; olinhan anastamassa jo kertaalleen elettyä elämää, jotain mitä ei enää ollut.” Mitä Siekkinen olisi sanonut? Olisiko hän syyttänyt Haahtelaa elämävarkaaksi? Vai olisiko hän ollut imarreltu?

Oli niin tai näin, Katoamispiste on romaani, joka sopii kaikille hieman eksyneille ja melankolisille, sellaisille, jotka eivät vaadi kirjalta vauhdikkaita juonenkäänteistä eivätkä pety vaikkei lopussa mitään valtavaa löydykään.

Katariina Ervasti

>Hae HelMet-kirjastosta

Ragde, Anne B.: Berliininpoppelit, Erakkoravut ja Vihreät niityt

Norjalaisen Anne B. Ragden Neshovin sikatilasta kertova sukutarina on viime vuosien suosituimpia kirjasarjoja Pohjoismaissa. Kevättalvella 2010 Ylen FST5-kanavalla näytettiin kirjoihin perustuva 8-osainen draamasarja.

Kirjasarjan ensimmäinen osa on nimeltään Berliininpoppelit. Neshovin tilalla Trondheimin lähellä asuvat emäntä Anna, hänen aviomiehensä ja poikansa Tor. Joulukiireiden keskellä Anna saa sydänkohtauksen, vaipuu koomaan ja kuolee. Kuolinvuoteen äärelle kutsutaan perheen kaksi poikaa, jotka eivät vuosikausiin ole olleet missään tekemisissä kotitalonsa tai siellä asuvien ihmisten kanssa. Toinen pojista, Margido, pitää pientä hautaustoimistoa läheisessä pikkukaupungissa ja Erlend toimii sisustussuunnittelijana Kööpenhaminassa. Margido on naimaton, Erlend elää onnellisessa homosuhteessa Krumme-nimisen kumppanin kanssa. Tor on koko elämänsä asunut ja tehnyt työtä kotonaan; sikatila antaa hänelle niukan elannon. Torilla on lyhyestä nuoruudensuhteesta syntynyt aikuinen tytär Torunn, jonka hän on tavannut vain kerran. Nyt Torunn kutsutaan Oslosta katsomaan isoäitiään ennen tämän poismenoa.

Äidin kuoleman jälkeen paljastuu vaiettuja salaisuuksia. Paikalle saapuneiden veljesten on kohdattava maailmojensa ja toistensa erilaisuus. Maaseudun ja kaupungin, kulttuurien ja sukupolvien välisiä eroavuuksia Ragde kuvaa lempeästi mutta tarkkasilmäisesti

Erakkoravuissa, kirjasarjan toisessa osassa, keskiöön nousee Torunn, joka vasta nyt tutustuu isäänsä ja lähisukuunsa. Kaikkien perheenjäsenten elämät ovat joutuneet muutostilaan, niin myös Torunnin, jonka on tehtävä vaikeita valintoja.

Vihreät niityt on sarjan kolmas ja viimeinen osa. Siinä Torunn hoitaa sikatilaa ja “isoisäänsä”. Erlend ja Krumme valmistautuvat vanhemmuuteen Kööpenhaminassa. Margido uudistaa hautaustoimistoaan ja nauttii uudesta saunastaan.

Anne B. Ragde luo kirjoissaan todentuntuisen, arkisen mutta lämpimän ja inhimillisen maailman. Huumori on vähäeleistä ja synkänpuoleista. Kesälukemisena verratonta; helppoa, mutta ei tyhjänpäiväistä. Ja jos ensimmäinen osa imaisee mukaansa voi lukunautintoa jatkaa vielä kahden kirjan verran.

Marju Tapaninen

>Hae HelMet-kirjastosta

Forman, Gayle: Jos vielä jään

Työssäni joudun/saan lukea nuortenkirjallisuutta, vaikka en kirjojen kohderyhmään enää kuulukaan. Silloin tällöin törmää nuortenkirjoihin, joiden lukemista voi suositella muillekin entisille nuorille. Yksi tällaisista kirjoista on Gayle Formanin kirjoittama Jos vielä jään.

Mia on 17-vuotias sellistityttö, jolla on bändissä soittava poikaystävä Adam ja edessä tulevaisuus arvostetussa Juilliardin musiikkiakatemiassa New Yorkissa. Tuo tulevaisuus pyyhkiytyy kuitenkin pois auto-onnettomuudessa, jossa Mian perhe kuolee ja Mia itse huomaa seuraavansa tapahtumia eräänlaisessa välitilassa elämän ja kuoleman välissä.

Kirja etenee kahdessa tasossa. Mian muistojen kautta peilataan Mian mennyttä elämää. Toisessa tasossa Mia tarkkailee tapahtumia sairaalassa onnettomuuden jälkeen ruumiinsa ulkopuolella. Kuinka jatkaa elämää, kun koko perhe on poissa? Muutto New Yorkiin veisi pois myös Adamin luota, mutta toisaalta sellon soittaminen on Mian intohimo. Mian on tehtävä päätös: on jaksettava onnettomuuden jälkeiset vaikeudet tai luovutettava. On valittava elämä tai kuolema.

Dramaattisesta aiheesta huolimatta tarina on unenomainen ja herkkä kuvaus rakkaudesta ja valintojen tekemisestä. Ei ehkä parasta seuraa meluisalle uimarannalle, mutta sadepäivään ja valoisiin kesäöihin, jolloin ei malta mennä nukkumaan, kirja sopii tunnelmapalaksi.

Heli Ronkainen

>Hae HelMet-kirjastosta

Megatron Braineater: Kapteeni Shiva. Osa 1, XIYI

Kapteeni Shiva on uutta kotimaista tieteiskirjallisuutta. Se perustuu uusimpiin ihmis-, luonnon- ja salatieteellisiin tutkimustuloksiin. Päähenkilöinä seikkailevat Shiva ja Kapteeni Kim-Choi, jonka tehtävänä on luotsata Yön lisko –nimistä valtaaja-avaruusalusta.

Kertomus alkaa vuonna 2745. Tuona aikana avaruusmatkailu galaksien välillä on jokapäiväistä puuhaa. Ihmelapsi Shiva löydetään Maasta, hän on puoliksi kyberneettinen ja hän omaa hurjat telekineettiset ja telepaattiset kyvyt, jotka pääsevät vähitellen oikeuksiinsa avaruusaluksella matkatessa. Shivan kyvyt johtuvat siitä, että hänet on geeniräätälöity mehiläiskuningattarelta löydetystä DNA-materiaalista. Käytännössä tämä tarkoittaa sitä, että hän ymmärtää muiden kemiallisia viestejä vaistomaisesti eli hän pystyy lukemaan ajatuksia.

Kyseessä on neliosainen scifi/jännityssarja, josta tämä vuonna 2007 julkaistu kirja on sen ensimmäinen osa. Kirjat itsessään ovat kuin taideteoksia, kuvitus on hyvin psykedeelistä kansia myöten. Siitä ovat vastuussa itse kirjailija Maria Candia sekä helsinkiläinen muusikko, graafikko ja radiotoimittaja Mikko Viljakainen. Jokaisen kirjan mukana tulee liitteenä lukemista ”syventävä” CD, joka sisältää “scifimäistä” konemusiikkia.

Kapteeni Shiva sopii kaikille tieteiskirjallisuudesta pitäville lukijoille, niin nuorille kuin vanhemmillekin, jotka haluavat tutustua uuteen kotimaiseen tulevaisuuden klassikkoon!

Miikka Mäkelä

>Hae HelMet-kirjastosta

Capote, Truman: Kylmäverisesti

16.11.1959 kirjailija Truman Capote luki seuraavan uutisen New York Timesista:

HOLCOMB, Kan., Nov. 15 (UPI) — A wealthy wheat farmer, his wife and their two young children were found shot to death today in their home. They had been killed by shotgun blasts at close range after being bound and gagged. (New York Times 16.11.1959)

Edellisenä päivänä vastikään ehdonalaiseen vapauteen päässeet Rickhard Hickock ja Perry Smith olivat murtautuneet kansasilaiselle maatilalla ja murhanneet maanviljelijä Herb Clutterin, tämän vaimon ja kaksi heidän nuorinta lastaan. Saaliikseen he saivat muutamia dollareita.

Uutisen innoittamana Capote matkusti Kansasiin perehtymään tapaukseen ystävänsä kirjailija Harper Leen kanssa. Yhdessä he haastattelivat paikkakunnan asukkaita, rikosta tutkivia poliiseja sekä Hickockia ja Smithiä ja keräsivät laajan tausta-aineiston kirjaa varten.

Kylmäverisesti on kaunokirjalliseen muotoon kirjoitettu kriminologinen tapaustutkimus. Omana aikanaan se yhdisteli uraauurtavalla tavalla journalismin ja luovan kirjoittamisen käytäntöjä. Capote itse kutsui kirjaansa ei-fiktiiviseksi romaaniksi. Alunperin tarina ilmestyikin jatkokertomuksena New York Times -sanomalehdessä.

Kirja tarkastelee Hickockin ja Smithin luomaa murhenäytelmää tekijöiden, poliisin, rikoksen uhrien sekä yhteisön näkökulmista. Ennen kaikkea se pyrkii vastaamaan tärkeään kysymykseen: Miksi ja miten ihmeessä Hickock ja Smith päätyivät järjettömään tekoonsa?

Kylmäverisesti on klassikko, joka jokaisen rikollisuuteen orientoituneen kirjallisuuden ystävän on ehdottomasti luettava. Suositellaan luettavaksi tukevan Bourbon-lasillisen kanssa.

Ville Karinen

> Hae HelMet-kirjastosta

Muuta mielenkiintoista: Kirjaan ja sen syntyhistoriaan liittyen on tehty myös kolme elokuvaa: Kylmäverisesti (1967) , Capote (2005), ja Kunniaton (2006).