Hirvonen, Elina: Kauimpana kuolemasta

Elina Hirvosen esikoisteos “Että hän muistaisi saman” oli muutama vuosi sitten Finlandia-ehdokkaana. Se käännettiin englanniksi ja maailman ehkä arvostetuin kirjallisuusfoorumi New York Times Review of Books ylisti sen herkkyyttä ja voimaa.

Uudessa kirjassa ollaan Afrikassa, Sambiassa, jossa suomalainen kaikkeen pettynyt kehitystyöntekijä Paul tapaa Estherin. Kummallakin on pitkä tarina takanaan. Paul on elänyt afrikkalaisen lapsuuden. Hän on kadot-tanut rakastettunsa, lapsensa ja elämänhalunsa, ja tullut tänne kuolemaan. Esther on hienosti menestynyt YK:n työntekijä, jonka auto-onnettomuudessa lähes kuollut rakastettu viruu koomassa kaukana englantilaisessa sairaalassa.

Kirja kertoo elämän hauraudesta. Kuolema on oikeasti läsnä koko ajan, vaikkemme huomaa tai ettei se ole aina siellä, missä luulemme sen vaanivan. Se on ottanut paikkansa yhteiskunnan rakenteissa ja ihmisten mielissä. Kirjailija kuvaa raakaa, väkivaltaista pornobisnestä samalla kylmällä tarkkuudella kuin vaikkapa Sofi Oksanen ja Joyce Carol Oates, mutta hänen käyttämänsä kieli ja metaforat ovat äärettömän kauniita, kuin runoa.

“Tästä maailmasta ei koskaan tule mitään, jos aikuinen mies voi tässä tilanteessa hymyillä kuin olisi voittanut sodan.” Näin ajattelee, Bessy, jonka ruumiin ja sielun omistavat pahat voimat, oikeat ja kuvitellut. Synkistä asioista kutoutuu kirjan loppua kohden levollisen kaunis, toivon ja rakkauden täyteinen odotus ja uusien mahdollisuuksien avautuminen.

Marjatta Hemming

>Hae HelMet-kirjastosta

Matthews, Owen: Stalinin lapset

Englantilainen toimittaja kertoo vanhempiensa rakkaustarinan ja sen myötä palasen itänaapurin  lähihistoriaa sellaisella tasolla, josta tiedämme edelleen kovin vähän.

Marwin Matthews kiinnostui venäjän kielestä ja saapui stipendiaatiksi sodan jälkeen. Häntä kiehtoi erilaisuus, ja kieltämättä myös luksuselämä etuoikeutettujen piirissä. Kyse on kielletystä asiasta, kun rakkaus roihahtaa ja kohteena ja Stalinin orpokodeissa kasvanut tyttö. Asia olisi voitu jotenkin painaa villaisella, mutta periaatteellinen Marwin sotkeutuu omaan naiiviuteensa kieltäytymällä hänelle tarjotusta KGB:n vakoojamanttelista ja saa ikuisen porttikiellon Neukkulaan.

Mutta tätä miestä ei vähällä peloteta. Mies haluaa rakastetun luokseen ja kampanjoi näkyvästi kaikissa mahdollisissa ja mahdottomissa tilanteissa. Tapaaminen oli mahdollista vain suomalaisen matkatoimiston järjestämien viisumittomien matkojen avuksi. Ajatelkaa, mikä lemmennäyttämöitä Helsinki ja Tallinna olivat vielä 60- ja 70-luvuilla, kun vapaasta tapaamisesta ja matkustusoikeudesta ei osattu uneksiakaan! Ja kun kymmenen vuoden taistelu sitten vie rakastavaiset yhteen, niin heidän poikansa Owen matkustaa nuorena aivan uudenlaiseen Moskovaan ja rakastuu, tietysti!

Kolmen neuvostosukupolven elämät ovat niin kaukana toisistaan, etteivät varmaan Stalin vainoissa tuhotut isovanhemmat ja kuumimmasta läntisestä hotista täysin nauttiva tyttärenpoika ehkä osaisi puhua samaa kieltä. Hieno kuva ihmisistä historian konehampaissa  tästä kyllä välittyy ja täytyy taas ihailla sitä rakkauden voimaa.

Marjatta Hemming

> Hae HelMet-kirjastosta